Pin It



Egypt celebrates the new Suez Canal, but real challenges lie ahead. Egypt opened an expansion to the Suez Canal on August, 6th, marking an important step in President Abdel Fattah El Sisi's plans to restore confidence in the country's economy. The President went through stiff challenges to fully execute his ambitious plan. The canal holds great symbolic importance in the minds of Egyptians, who came out en masse to finance its expansion with LE64 billion ($8.2 billion) which was collected in just over a week through local currency investment certificates. The government financed the entire project by selling bonds to everyday Egyptians at a 12% interest rate. That is only 2% above what investors could get by just parking their money in an Egyptian savings account. The fact that Egyptian investors were willing and eager to accept such a small risk premium on their investment shows great confidence in the current regime, something that has been lacking for years. The collected sum is divided between the 72-kilometre expansion project and the digging of six new tunnels under the canal. The Suez Canal has been a source of national pride since President Gamal Abdel-Nasser nationalized it as a gesture of defiance to Western powers in the Cold War era almost 60 years ago. The expansion of the canal was a necessity to maintain the attractiveness of the Suez Canal. One year after it came to power, El-Sisi’s government is hard-pressed to prove that it can deliver on its promise to restore economic growth and raise the standard of living for Egyptians, a cornerstone of its post-30-June mandate. New Suez Canal is projected to boost receipts from the Suez Canal, a main source of foreign currency for Egypt, from $5.3 billion in 2014 to $13.2 billion in 2023. The government plans to attract foreign direct investment worth $60 billion and reach an average growth rate of seven percent over the next four years. The real potential lies in the industrial and logistics hub that Egypt plans to establish along the improved canal, with some publicly-funded infrastructure and large private investments. The development plan requires $15 billion to be spent on utilities and cover an area of 500 square kilometers, including six seaports. The zone, which will be managed by a designated authority, will act as a one-stop-shop for investors and include concessions such as sales tax and export tax exemptions, and no restriction on the foreign ownership of companies. The Egyptian government wants you to know that it is, finally, re-open for business. Four years after the Arab Spring destabilized this country of 90 million, Egypt's new leaders hope that grand opening of the New Suez Canal (as they've dubbed it) will serve as a tangible symbol of the country's resurrection from political chaos. But while the innovative financing and the speedy construction of the new canal were impressive, Egypt still has a great deal of work to do to bring back western investors and tourists. The sweltering heat didn't deter Egyptians from hitting the streets in droves to celebrate the grand opening of the New Suez Canal. While it helped that the country's new leader, Abdel Fattah al-Sisi, declared the day a national holiday, there was, nonetheless, a true sense of excitement and joy amongst Cairo's 20 million people in response to the opening of the new 30-mile waterway. The city was painted in Egypt's national colors of red, white, and black. The celebration at the canal was lavish, with jet fighter flybys, singing children, ceremonial ship crossings, and colorful firework displays. French President François Hollande was in attendance, as was Russian Prime Minister Dmitry Medvedev, King Abdullah of Jordan, the king of Bahrain and the emir of Kuwait, as well as by Robert Beecroft, U.S. Ambassador to Egypt. Security was tight — some would say overly so — with multiple checkpoints and personal searches carried out by Egypt's armed forces. Sisi proclaimed in a lengthy speech that the new canal, which runs parallel to existing Suez Canal, is Egypt's “gift to the world,” as it will help bolster international trade and commerce. But while the new canal will definitely cut the time needed for ships to traverse the Canal Zone, it is questionable that it will be a huge boon for international trade — at least right now. After all, the number of ships traversing the canal still remains below peak levels that were hit in the years before the 2008 financial crisis. Europe, the main destination for much of the goods passing through the Suez, has struggled economically during that time, reducing demand for certain types of finished goods, thus leading to a decrease in ship movements through the canal. Meanwhile, demand for oil and refined products, like gasoline and diesel, which represented around a fifth of the total tonnage of goods that passed through the canal in 2014, is in secular decline throughout Europe and North America. This structural change in demand will eventually lead to a sharp drop off in oil tanker movements as Middle Eastern oil, once destined for the West through the canal, flows east to markets in China and elsewhere. These are not small changes—in fact, they're huge. But Egyptians have never been afraid of a big challenge. This is, after all, the nation whose blood and sweat built the great Pyramids of Giza and dredged the first Suez Canal. The country needs a bit more time to recover from the last few years of political chaos. For now, though, it seems to be on the right track.



Египет меняет карту мира - открыто новое русло Суэцкого канала

Новое русло Суэцкого канала общей протяженностью 72 километра официально введено в эксплуатацию. Навигация была открыта в присутствии тысяч иностранных гостей проходом двух судов, двигавшихся одновременно по двум руслам обновленного канала 6 августа 2015г. О начале амбициозного проекта по строительству нового 72-километрового русла Суэцкого канала было объявлено в августе прошлого года. Первоначально планировалось завершить работы за три года, однако впоследствии сроки сократили до 12 месяцев! Торжественная церемония открытия второго русла Суэцкого 

канала началась с военного парада. Старт ему дал президент Египта Абдель Фаттах ас-Сиси, взошедший на борт старинной яхты "Махруса" в военной форме. Полтора века назад стоя на палубе именно этого судна хедив Исмаил (правитель Египта) объявил об открытии Суэцкого канала. На торжества в Египет по случаю ввода в строй нового русла одного из важнейших в мире торговых путей прибыли представители многих иностранных государств, среди них: лидеры многих арабских государств, а также президент Франции Франсуа Олланд, премьер-министр РФ Дмитрий Медведев и премьер-министр Греции Алексис Ципрас. Начало работы второго русла канала откроет, как ожидается, огромные возможности для инвесторов. Планируется, что в комплекс канала войдут логистический центр, промышленные зоны, сеть железных дорог протяженностью 200 километров. О необходимости прорытия нового русла канала, специалисты говорили уже давно. Водный путь между Средиземным и Красным морями, проложенный полтора века назад, мог пропускать суда лишь в одном направлении. Двигающимся с противоположной стороны караванам приходилось все это время ждать прохода встречных кораблей на Большом горьком озере. Канал конечно уже неоднократно модернизировали, где-то углубляли и расширяли, но на такой амбициозный проект египетские власти ранее никак не решались. Все изменилось с избранием нового президента страны маршала Абдель Фаттаха ас-Сиси. Разрушенной экономике Египта, пережившей две революции подряд и державшейся во многом лишь за счет вливаний богатых государств Персидского залива, срочно требовались новые, глобальные проекты, способные увеличить поступление в казну твердой валюты. Первой такой стройкой и стала прокладка нового русла Суэцкого канала. Причем первоначально его планировали прорыть за три года, однако ас-Сиси поставил строителям срок всего 12 месяцев. Деньги на проект, а это восемь миллиардов долларов, государству одолжили египетские граждане, приобретя специально выпущенные гособлигации. К работе по прокладке нового русла Египет привлек крупнейшие в этой области компании из Европы, им активно помогала египетская армия. Первым по новому руслу прошел контейнеровоз под сингапурским флагом, следующий из саудовской Джидды в Порт-Саид. Вслед за этим руководство канала гордо заявило о том, что "обновленный водный путь изменит карту мира". Ожидание экономического роста С введением в эксплуатацию нового русла Суэцкого канала время прохода судов по нему сократится с восемнадцати до десяти часов, что, по мнению экспертов, непременно сделает его гораздо привлекательнее для судоходных компаний. Еще одним важным новшеством водного пути стало значительное углубление его дна. Теперь по нему смогут проходить даже самые гигантские суда, чья осадка ранее не позволяла им заходить в относительно мелкие воды Суэца. По подсчетам администрации канала, новое русло позволит увеличить количество проходящих по нему кораблей с 47 - до 98 судов в сутки. По словам Мухаба Мамиша, доходы Египта от эксплуатации обновленного канала возрастут с 5,3 миллиарда долларов в 2015 году до 13,2 миллиарда к 2023 году. Начало судоходства на новом русле Суэцкого канала, по мнению экс-советника главы МВФ, профессора Каирского университета Фахри аль-Факки приведет к росту египетской экономики и повышению курса фунта. Это приведет к увеличению египетского ВВП, к росту экономики страны. Также увеличение запаса иностранной валюты в Центробанке поддержит курс египетского фунта, что остановит его падение перед долларом. Также, уверяет эксперт, от строительства нового русла Суэцкого канала выиграет не только Египет, но и вся мировая торговля.

Сейчас, по его данным, через канал проходит около 25% от всех контейнерных перевозок в мире. Однако прокладка нового русла — это лишь начало масштабного проекта. По словам министра планирования Египта Ашрафа Араби к 2030 зона Суэцкого канала превратится в один из крупнейших в мире логистических хабов, а значительная часть экономики страны к тому времени будет основываться на предоставлении услуг. По некоторым данным церемонию охраняли десятки тысяч египетских правоохранителей. Закончились торжества только поздно вечером просмотром оперы "Аида" Джузеппе Верди, написанной специально под открытие Суэцкого канала в 1869 году.

Sign up NL 2